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距地球120億光年!

ALMA發現迄今最遙遠類銀河系星系

2020-08-14 科技日報 劉霞
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  據物理學家組織網12日報道,一個國際科研團隊借助阿塔卡馬大毫米/亞毫米陣列(ALMA),揭示了距地球約120億光年的一個星系的“廬山真面目”。該星系是迄今“現身”的距地球最遙遠的星系,看起來像銀河系,能讓我們管窺宇宙只有14億歲的“模樣”,有助科學家進一步了解星系的形成和演化歷程。

  這一星系名為SPT0418-47。研究人員發現,該星系非常穩定,這與早期宇宙中所有星系都很混亂且不穩定的理論相矛盾,因此,這一發現也挑戰了人們對星系形成方式的理解。

  最新研究合作者、荷蘭格羅寧根大學的菲利波·弗拉特納利解釋說,在早期宇宙中,年輕星系仍在形成過程中,因此研究人員認為,它們很不穩定且混亂,并且缺乏像銀河系這樣更成熟星系所特有的結構,但最新發現的這個星系并非如此。

  研究人員解釋稱,鑒于SPT0418-47太過遙遠,即便功能最強大的望遠鏡也無法進行詳細觀測,為此,他們使用一顆鄰近星系作為強大的放大鏡克服了這一障礙,這種效應被稱為“引力透鏡效應”。在這一效應下,附近星系的引力會使來自遙遠星系的光扭曲,將遙遠星系變形并放大。研究小組使用一種新的計算機建模技術,根據ALMA提供的數據重建了遙遠星系的真實形狀及其氣體的運動。

  研究論文共同作者西蒙娜·貝吉特表示:“SPT0418-47是迄今在早期宇宙觀察到的最有序的星系,這一結果對我們研究星系演化具有重要意義?!?/p>

  不過,他們也強調說,盡管SPT0418-47擁有類似于我們今天看到的旋渦星系所有的圓盤和其他特征,它仍會演化成與銀河系非常不同的星系,成為橢圓星系家族的一員。

  研究人員稱,未來他們將借助歐洲南方天文臺的甚大望遠鏡等繼續開展研究,揭示這些“嬰兒”星系的更多特征,以及它們通常是否不如預期的那么混亂等,進一步揭示星系的演化歷程。

打印 責任編輯:侯茜

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